Бизнес в эмиграции: как экс-журналистка запустила фотоагентство в Италии

Прочтёте за 7 мин.

История Ольги Меролла, ставшей востребованным свадебным и «романтическим» фотографом

IT-инструменты, которые использует Ольга Меролла

  • Vigbo
  • Instagram
  • Pinterest
  • Google Adwords

Многие поклонники Италии знают Ольгу Меролла по её insta-блогу об Умбрии. В своём аккаунте, который довольно быстро стал популярным, она писала об особенностях региона, интересных фактах из его истории, показывала нетуристические места и многое другое. Но, несмотря на открывающиеся коммерческие перспективы, Ольга предпочла сосредоточиться на другом деле – фотографии, и открыла свой бизнес именно в этой сфере. О том, как нашла своё призвание в Италии экс-журналистка из Самары, порталу Biz360.ru рассказала основатель агентства Magnolia Photography Ольга Меролла.

Досье

Ольга Меролла, предприниматель из Перуджи - столицы итальянского региона Умбрия, основатель фотоагентства  Magnolia Photography. Родилась и выросла в Самаре, там же получила высшее журналистское образование. После учёбы работала в газете местного отделения НК ЮКОС, журналистом в «Комсомольской правде», менеджером в PR-агентстве. В 2009 году приехала в Италию, чтобы выучить язык, и, встретив будущего мужа, приняла решение о переезде. Фотографии обучалась в фотошколе популярного свадебного и travel-фотографа Федерико Миччони.

Ольга Меролла

Русский взгляд на Умбрию

В мае 2017 года в самой популярной газете итальянского региона Умбрия – Corriere dell'Umbria – вышло интервью с русской девушкой по имени Ольга. Журналистка Джованна Беларди начала разговор с ней словами: «Вы меня постоянно удивляете. Я родилась и живу в Умбрии, но вы в своём блоге рассказываете о таких местах, о существовании которых я даже не подозревала!» 

Интерес к Ольге Меролла был вызван популярностью её инста-блога об Умбрии. Никому до этого не удавалась так увлекательно рассказать о регионе ни на одном языке мира. Итальянская журналистка написала Ольге письмо и пригласила к себе домой на кофе и интервью. «Мы душевно пообщались, и результатом стала очень тёплая, живая и искренняя статья про русский взгляд на Умбрию, – говорит Ольга. – Она называлась L`Umbria piu bella nello sguardo di Olga, что в переводе на русский значит «Умбрия ещё красивее глазами Ольги». 

«Итальянцы часто думают, что туристы из России в Италии ищут что-то из категории люкс – роскошные отели, шикарные спа, модные бутики. Поэтому журналистка была удивлена, что русская публика полюбила Умбрию. С большим удивлением спрашивала: неужели правда нравится? У нас же так всё просто – деревня, поля, виноградники. Я её разубедила».

Ольга Меролла 

Ольга переехала в Италию в 2009 году. Первый раз она побывала в этой стране как туристка за год до этого, влюбилась в неё и решила изучать язык. Начала в Самаре, но потом поняла, что эффективнее это будет сделать в самой Италии. Выбор пал на Перуджу, где находится известный итальянский университет для иностранцев с хорошими языковыми курсами. Уже на месте, со слов Ольги, события завертелись так быстро, что вскоре она вышла замуж за местного жителя и осталась – «присматриваться дальше». 

Упор на интересные тексты

На последней работе в России Ольга писала тексты, подбирала фотографии для материалов, занималась организацией мероприятий. К моменту переезда в Италию у неё накопилось много усталости от офиса, из-за чего желание что-то поменять в жизни подогревалось дополнительно. Умбрия мгновенно влюбила Ольгу в себя, а тот факт, что об этом регионе за пределами Италии так мало знают, показался ей вопиюще несправедливыми, захотелось это исправить. 

«Умбрия – прекрасна. Она удачно она расположена - между Римом и Флоренцией, в самом центре страны. Но при этом туристы её знают мало, а многие даже не слышали о ней, – рассказывает Ольга. – Видимо, журналистское прошлое дало о себе знать, и в 2014 году я решила создать свой сайт, на котором стала рассказывать про Умбрию на русском языке. Я дала проекту название Beautiful Umbria и принялась за его развитие. Изначально делала ставку именно на сайт, но в итоге лучше выстрелил Instagram, который быстро начал набирать подписчиков и популярность».

Magnolia Photography 

Ольга говорит, что не может даже назвать особых секретов: времена тогда были другие, и можно было нарастить приличную аудиторию в Instagram, просто выдавая хороший контент. 

«Итальянских блогеров было совсем немного, и завоевать своё место в лентах читателей оказалось несложно, – говорит Ольга. – Я сделала упор на тексты, выдавая не просто красивые картинки, а ещё и мини-истории о городах Умбрии, интересные легенды, рассказы о местных традициях. Я с головой ушла в продумывание материалов, во мне проснулся интерес к старинным фрескам и средневековым картинам, я скупала книги об истории Умбрии. Всё это превратилось для меня в захватывающее виртуальное приключение! Стали поступать приглашения на мероприятия для блогеров в Умбрии, в блог-туры. Отклики на мои посты давали мне массу позитива и вдохновения». 

Главным своим блогерским достижением Ольга считает тот факт, что она в итоге действительно смогла открыть регион огромному количеству людей. В директ и на почту до сих пор приходит много сообщений с благодарностями за рассказы и фотографии от путешественников, которые впервые посетили Перуджу, Ассизи, Сполето, Губбио и другие города Умбрии именно по следам её insta-блога. 

Секретный творческий год

Сейчас интересные тексты и фото об Умбрии по-прежнему можно найти на сайте «Прекрасная Умбрия», но instagram-аккаунт стал называться по имени владелицы @olga_merolla, и в нём она стала больше рассказывать про свою новую работу фотографом. Появилось больше постов про Тоскану, Флоренцию, Рим, Венецию и другие места, куда она часто ездит на съёмки с клиентами. «Душевные рассказы о сказочной Умбрии» остаются в блоге Ольги одной из главных тем, но – теперь не единственной.

Ольга говорит, что блог про Умбрию – это, всё же, хобби, а вот фотография стала работой. Снимать Ольга всегда любила, но почему-то о карьере в этой сфере до какого-то момента не задумывалась. «Но оказалось, что когда ты живешь в красивой стране, вокруг – вдохновляющие пейзажи, а также имеешь немного вкуса, то можно осмелиться», – говорит наша героиня.

Magnolia Photography

Свой фотобизнес Ольга зарегистрировала чуть больше двух лет назад, а до этого – целый год – тайно готовилась. Сначала отучилась в фотошколе Федерико Миччони, популярного свадебного и travel-фотографа Умбрии, где получила базу. Потом дополняла её самостоятельно, читая книги и проходя различные онлайн-курсы. 

«Долгое время я не сообщала практически никому, что активно работаю над своей карьерой фотографа, так как сама в себя не верила, – рассказывает Ольга. – Отсняв несколько десятков бесплатных некоммерческих проектов для разных людей – блогеров, моделей, подруг, родственников, знакомых - я поняла, что готова сделать фотографию моей работой». 

Начало карьеры определила одна история: агентство, организующее свадьбу в Тоскане, обратилось к Ольге с просьбой снять репортаж с события для их сайта. Сьёмка не оплачивалась, но для опыта и портфолио была важной.

Magnolia Photography 

«Основным фотографом на мероприятии работал очень уважаемый мной итальянец с космическим гонораром, я же просто ходила, не мешая ему – снимала детали декора, подруг невесты, гостей и самих молодожёнов, – вспоминает Ольга. – В итоге мои фотографии понравились агентству больше, они опубликовали их на сайте и предложили мне снять их следующую свадьбу, но уже в статусе официального фотографа. Именно тогда я сказала себе, что пора». 

Кадры с этого мероприятия, как и многие другие, которые Ольга до сих пор считает лучшими, были сняты непрофессиональной зеркальной камерой Nikon 3100 и кит-объективом. Технику на более профессиональную она сменила позже, как только стала принимать платные заказы. 

Один фотограф хорошо, а два - лучше

Открыть бизнес Ольге – гражданке Италии – не составило труда. Это заняло не более часа вместе с очередью. «Я, конечно, подготовилась заранее, выбрав для себя наиболее оптимальный налоговый режим и название - Magnolia Photography, – рассказывает она. – По итальянским законам, если у фотографа нет своей студии и группы подчинённых, то можно выбрать наиболее удобный и лояльный режим налогообложения. Регистрация компании не вызывает особых проблем. 

Важный секрет ведения бизнеса в этой стране - найти хорошего бухгалтера, он же commercialista. Отвечать самой за все доходы, расходы, налоги и выплаты в пенсионный фонд просто невозможно, поэтому лучше потратить время, но довериться хорошему специалисту. К сожалению, иногда бухгалтеры в Италии больше вредят клиентам, чем помогают, и мой первый опыт был ужасным. Милый дядечка перепутал всё, что только мог, мне чуть было не пришлось платить дважды один и тот же налог. Потом я нашла по рекомендации хорошего бухгалтера, и налоговую декларацию следующего года мы делали уже с ним». 

Ольга говорит, что многие фотографы в Италии работают без регистрации. Но для неё вопрос об этом даже не стоял. «Любое дело воспринимается серьёзно в глазах окружающих, только когда оно полностью официально, – убеждена она. – Например, многие свадебные агентства, с которыми я сотрудничаю, даже не рассматривают в качестве партнёров фотографов без Partita IVA - юридического лица. Со многими клиентами я заключаю контракт, и конечно, он должен заключаться от имени юрлица. Это, не говоря о том, что любая нелегальная работа в Европе может обернуться огромными штрафами».

Magnolia Photography 

Помимо бухгалтерии, почти всю остальную работу по бизнесу Ольга делает сама: ведёт сайт и соцсети, занимается продвижением бренда и, собственно, выездами на фотосессии и последующей обработкой фотографий. Доверяет принципу: «Хочешь сделать хорошо? Сделай сама». Она не исключает, что в будущем придётся задуматься о найме сотрудников. И один помощник у Ольги всё же есть – её собственный муж Риккардо. 

«Сначала я прекрасно справлялась, но когда количество заказов выросло, я подключила к работе мужа, – рассказывает она. – Он, хотя и занимается совсем нетворческой профессией, всегда любил фотографировать и даже экспериментировал со старыми плёночными камерами. У него отличное видение кадра, талант поймать эмоции и нужные моменты. Помощник мне необходим только на больших мероприятиях типа свадеб, когда нужно отснять много людей. Но я, кстати, не раз замечала, что итальянцы всё же предпочитают работать со «своими», поэтому их всегда радует, что снимать будет не только загадочная русская девушка, но и кто-то местный». 

Ольга считает, что сама она человек творческий, немного витающий в облаках, а муж – более организован. Съёмку свадьбы со 100-150 гостями без него она не представляет. Совместная работа позволяет супругам отдавать клиентам больше фотографий, снятых разными объективами, с разных ракурсов. Ещё один индивидуальный взгляд, чуть другое видение момента и деталей – это для заказчиков всегда плюс. В силу занятости на основной работе Риккардо не всегда может помогать Ольге, но если предвидится больше мероприятие, они стараются организовать время так, чтобы это получилось.

Magnolia Photography 

Сайт своего проекта Ольга делала сама на платформе Vigbo, также – без чьей-либо помощи – занимается его наполнением, обновлением, SEO-оптимизацией. «По результатам аналитики Google и личных опросов, большая часть клиентов выходит на меня через Instagram, после него с небольшим отрывом следует поиск в Google, и с огромным отрывом - Facebook, – делится наблюдениями Ольга. - Кстати, о Google: я проделала большую работу по оптимизации, и результат налицо. По запросам «фотограф во Флоренции», «фотограф в Тоскане», «фотограф в Умбрии» ссылки на мой сайт выходят в верхних строчках первой страницы. 

В последнее время начинает активно работать и сарафанное радио. Ко мне обращаются знакомые моих бывших заказчиков. Появились и постоянные клиенты, которые в каждый свой приезд в Италию заказывают у меня съёмку». 

Любовь и романтика на фоне Италии

Ольга определяет свою нишу довольно широко, но чаще всего снимает романтические фотосессии – love story – для людей, приехавших в отпуск в Италию. Преимущественно во Флоренции, Сиене и других городах Тосканы, а также в Риме и Умбрии. Это её любимый формат работы, в котором она хочет развиваться. На втором месте – свадьбы для иностранцев, решивших пожениться в Италии. 

Эти две темы занимают примерно 70% всего объёма работы Magnolia Photography. Оставшиеся 30% – семейные и портретные съёмки. Клиентам чаще всего становятся люди в возрасте от 20 до 40 лет. 

«Приехав в Италию вдвоём, даже вооружившись айфонами или зеркалками, пара или семья не могут обеспечить себе много красивых совместных кадров. Поэтому логично, что многие заказывают фотографа, – говорит Ольга. – Часто ко мне обращаются девушки, путешествующие в одиночку и мечтающие о красивых портретных съёмках. Многие едут в Италию в медовый месяц и привозят с собой свадебные наряды, чтобы устроить фотосессию. И поскольку я часто выполняю роль проводника в самые красивые локации, которые люди вряд ли смогли бы найти сами, чаще всего получается не просто фотосессия, но и прогулка с элементами экскурсии, море эмоций, приятное общение», – рассказывает Ольга.

Magnolia Photography 

Есть несколько типов съёмок, за которые она не берётся. Это, например, newborn - съёмка новорожденных, а также специализированная детская фотография и любая студийная работа. «Могу отказаться, в общем-то, от любого заказа, если его идея не вписывается в мой стиль или совершенно мне чужда, – говорит Ольга. – Например, фотосессия родов. Но такие запросы бывают редко». 

Ольга признаётся, что сейчас, когда вспоминает свои первые фотосессии, ей кажется, что она все делала неправильно. Но всегда неизменным было одно: радость и удовлетворённость от работы. 

Преимущество русского языка

Ольга говорит, что есть распространённое мнение, что русские фотографы снимают только русскоязычных клиентов. Но это - миф. 

«Мой первый рабочий год и правда был преимущественно русским, но сейчас ситуация меняется. В 2018 году перевес уже в сторону клиентов из других стран, – говорит Ольга. – Русскоязычных клиентов больше всего из России и Украины, а также эмигрировавших в Израиль, Германию, Швецию, Англию. Остальные заказчики были из Сингапура, Индонезии, Японии, Филиппин, США, Венесуэлы, Австралии, Гонконга, Новой Зеландии, Малайзии, Индии».

Magnolia Photography

Главный рабочий язык – английский. На втором месте русский, а итальянский для общения с клиентами приходится использовать реже всего. И родной язык всё же даёт некоторые преимущества. По словам Ольги, наши соотечественники, решив заказать фотосессию в Италии, в большинстве случаев выбирают именно русскоязычного исполнителя. Знакомые коллеги-итальянцы удивляются: где ты находишь «эти красивые русские пары»? 

По наблюдениям Ольги, клиенты из России приезжают чаще всего из Москвы и Санкт-Петербурга. «Это интеллигентные, имеющие хороший вкус, тактичные и приятные в общении люди. Часто они влюблены в Италию и приезжают сюда каждый год. Они мобильны и автономны, путешествуют самостоятельно, арендуют автомобиль, говорят на английском, а некоторые даже на итальянском. Бывает, что фотосессию заказывают мужчины в качестве сюрприза своей жене или девушке. 

Русские пары открыты к приключениям, радостно соглашаются на новые локации. Девушки ответственно готовятся к фотосессии, специально покупают красивые платья, делают профессиональные макияж и причёску. И абсолютно все мечтают о съемке в маковых полях!»

Magnolia Photography 

Иностранные клиенты отличаются тем, что склонны к более раннему бронированию съёмки и чаще выбирают более продолжительные фотосессии. Уже сейчас у Ольги есть много заявок на весну и лето 2019 года. При этом иностранцев чаще интересуют более стандартные локации для сьёмок – достопримечательности Флоренции или Рима, а не побег в тосканскую глушь, и они без проблем встают в 5 утра, чтобы сняться в ещё пустом рассветном городе. 

Сезонность и цена вопроса

Объём работы в Magnolia Photography сильно зависит от времени года. Высокий сезон длится с апреля по ноябрь, затем наступает затишье. Зимой активны конец декабря-начало января, когда в Италию на каникулы приезжает много туристов. 

Активные предзаказы начинаются за год вперёд. Те, кто женятся в 2019 году, фотографа начали искать ещё в 2018-м. В декабре у Ольги уже были подтверждённые заявки с предоплатой на пять свадеб, восемь-девять лав-стори, а также несколько в процессе переговоров: обсуждаются даты и детали. Некоторые сначала интересуются, в какие даты Ольга свободна, и уже под них бронируют билеты.

Ольга Меролла 

Цены на фотосессии у Ольги стартуют от €170 за час. Стоимость пакетов зависит от продолжительности съёмки (1-3 часа) и от количества фото с обработкой (от 45). 

«Я беру ограниченное число съёмок в месяц, не больше трёх фотосессий в неделю, особенно если это свадьбы или длинные 4-5-часовые съемки. Могу сделать исключения для Умбрии – коротких фотопрогулок или очень интересных проектов. Перегрузки, конечно, бывают, но я стараюсь их избегать, потому что фотография - творческий процесс, и перегорание ему очень вредит. Я устаю от плотного расписания и частых разъездов, поэтому мне важно иметь баланс между работой и отдыхом». 

Instagram рулит

Блог для Ольги остается пространством для хобби, а Magnolia Photography сейчас – на 100% бизнес. «Я люблю фотографию и в качестве хобби, но это мои снимки из путешествий, какие-то личные кадры, – говорит она. – Всё, что связано со съёмкой моих клиентов, – это работа, работа и ещё раз работа». 

«Живя в России, я даже не задумывалась о предпринимательстве. Сейчас понимаю, что оно мне куда ближе, чем наёмный труд, где человек слишком зависит от руководства. Свой бизнес – это, конечно, огромная ответственность, но в то же время и большая свобода. Я сама решаю, сколько дней в неделю буду работать, определяю сроки для обработки фотографий, ни перед кем не оправдываюсь, если плохо себя чувствую и должна сделать паузу».

Magnolia Photography 

Если перед стартом проекта никакого бизнес-плана у нее не было, поскольку сложно было планировать, каким окажется спрос, какие каналы продвижения выстрелят, то сейчас Ольга строго контролирует все аспекты работы. Доходы (в 2018 году они выросли относительно 2017-го), расходы, а также статистику о том, откуда приходят клиенты и числе запросов и последующих реальных заказов. Полученные данные позволяют анализировать и планировать. 

«Мой муж очень скептически относится к Instagram, не понимает, зачем все эти посты и сториз, – рассказывает Ольга. – Но теперь я могу прийти и показать: 75% клиентов пришли из Instagram – вопросы ещё есть? Можно относиться к нему иронично, но это рабочий инструмент для меня. Алгоритмы постоянно меняются, но я поняла, что клиенты чаще всего – это даже не постоянные читатели, а люди, которые находят меня по хештегам. Количество подписок для моей специфики не играет большой роли». 

В поисках собственного пути

Ольга признаёт, что эмигрантам найти себя в новой стране бывает нелегко. «Тем, у кого большие амбиции, опыт построения серьезной карьеры, Италия может показаться слишком провинциальной, тихой, медленной страной. Найти хорошее место бывает нелегко, и в найме и в предпринимательстве, поэтому кому-то после переезда приходится несладко, – рассказывает Ольга. – Но абсолютное большинство знакомых мне девушек из России, с которыми я здесь дружу и общаюсь, нашли себя в Италии. Они работают в офисах крупных компаний, например, менеджерами по работе с русскими клиентами. Или развиваются в туризме в качестве гидов или сопровождающих. Очень успешны наши эмигранты в свадебном бизнесе - открывают агентства, которые организуют роскошные мероприятия, работают флористами или делают волшебной красоты торты, создают красивейшие образы для невест – макияж и причёски. Рынок в Италии во многих нишах не переполнен, и главное, найти то, что хорошо получается и не прыгать выше собственной головы».

Ольга Меролла 

Блог Ольги в Instagram после замены основной темы продолжает приносить небольшие деньги - в основном от рекламы и аффилиатных программ, например, с Booking.com.

«Я не отношусь к этому доходу серьёзно, это скорее приятный бонус, – говорит она. – Рекламу даю очень редко, и в основном для наших, умбрийских, отелей, вилл, магазинов. Про многие пишу бесплатно, потому что дружу с их владельцами и знаю, что их замок или бутик действительно достойны посещения. Цели развивать свой блог как рекламную площадку у меня нет. Как и времени на это, ведь я занимаюсь другой работой. Но считаю это занятие вполне перспективным для тревел-авторов. Если блогер с головой на плечах, то монетизация – вполне выполнимая задача. Можно обеспечить себе хороший доход, не потеряв любовь подписчиков». 

Ольга планирует дальше развиваться в фотографии. «Я учусь постоянно, – говорит она. – Фотография для меня – это искусство, в котором нет абсолютной истины. На одном курсе тебе категорично скажут одно, на другом - противоположное. Но располагая информацией, можно найти собственный путь и стиль. Чем больше учусь, тем больше возвращаюсь к истокам фотографии, классическим культовым фотографам, нахожу вдохновение в их работах».

Ольга Меролла


Читайте также:

Бизнес в эмиграции: как заработать на «запрещёнке» в Италии.
Бизнес в эмиграции: как заработать на аренде вилл в Таиланде
.
Бизнес в эмиграции: как заработать на аренде грядок в Черногории.

25 января 2019

Комментарии

0
Войдите через аккаунт социальной сети:
  • Прокомментируйте первым.

Это ответ на комментарий (отмена - x)
  • Задайте вопрос
    профи

    Наши эксперты ответят на любой вопрос

    Задать вопрос
    Ваш вопрос отправлен

    Ваш вопрос

    Введите Имя
    Введите E-mail
    Отправить Очистить
Возможно, вас заинтересуют другие наши материалы
Идёт загрузка материалов